大人も面白い!虫好き子供におすすめの図鑑じゃない読書向き昆虫本5選

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子供向けの昆虫本というと図鑑が中心になっていませんか??

図鑑以外で虫好きの子供に読ませる本ってないかしら?

昆虫好きの小中学生に、朝読書や読書感想文にも読める本を揃えてみました。

選んだポイントは・・・

  • 昆虫関連でありながら図鑑じゃないこと。
  • 平易な文章もしくは一章節が短いこと。
  • 漫画や絵が少なく、朝読書に持っていってもOKなもの。
  • 読書感想文の課題本にすると知的に見えるもの!

どれも我が子が小学生から中学生までの間に夢中になって読んできた本たちです。

昆虫好きが高じて本好きになること請け合いです!!

記事末に、私が思う「虫好き子供が本好きになるための昆虫本の選び方」を書きました。

興味が湧いたら最後までどうぞ。

昆虫の知識が詰まったトリビア本『昆虫はすごい』

  • 著者 丸山宗利
  • レーベル 光文社新書
  • 出版社 光文社
  • 発売日 2014年8月7日
  • 定価 858円

なんてシンプルなタイトル!

しかし、このタイトルどおりの本であること間違いなしです。

読みはじめて最初に驚かされることは、『昆虫はすごい』のまえがきにあります。

~ヒトが文化的な行動として行っていることや、文明によって生じた主要なことは、たいてい昆虫が先にやっているという事実~

『昆虫はすごい』引用

さらに、目次には、

見るだけで、昆虫の行動とは思えない内容が並んでいませんか?

しかも、その行動はただの偶然ではなく、昆虫の意思が存在しているとしか思えないのです。

昨今では、アリやハチなどが社会性のある生活を送っていることは知られています。

でも、もっと多くの昆虫に、ヒトと同じ社会生活があることに納得せざるを得ないのです。

なんなら、今自分が悩んでいることは、すでに昆虫たちが悩んできたことであり、すでに解決法さえ教えられます。

まさに”昆虫はすごい!″と、読書中に何度もつぶやいてしまうのです。

著者である丸山宗利先生は、特にアリと共生する昆虫の研究者として知られています。

昆虫の特性を組み込んだ人間が活躍する漫画「テラフォーマーズ」の監修にも関わっており、昆虫研究の第一人者としてよく知られています。

『昆虫はすごい』を読んだあとには、昆虫たちの見え方が変わります。

″一寸の虫にも五分の魂″ということわざなんて、まったくの的外れ。

ばかにされているのは、人間社会の方かもしれませんね。

昆虫好きがとことん昆虫について話尽くす『昆虫はもっとすごい』

  • 著者 丸山宗利 養老孟司 中瀬悠太
  • レーベル 光文社新書
  • 出版社 光文社
  • 発売日 2015年8月18日
  • 定価 880円

昆虫本としては異例の注目を浴びた『昆虫はすごい』の続編として発売された『昆虫はもっとすごい』

続編としながらも、対談形式になっているため、『昆虫はすごい』とは違ったエッセンスで読み進めることができます。

対談者のひとりはもちろん『昆虫はすごい』の著者である丸山宗利先生。

そして、ベストセラー『バカの壁』の著者であり、医学者でありながら、無類の昆虫収集家・養老孟司氏。

さらに、寄生性昆虫の研究が専門の中瀬悠太先生と、いずれも昆虫好きの3人による、昆虫括りの井戸端会議が繰り広げられます。

対談形式の本は、会話者と文章を意識しながら読むために、私にとっては読みにくく苦手です。

しかし、『昆虫はもっとすごい』は、本当に昆虫が好きな人が集まって、好きなことを話しているので(一応はテーマに沿ってはいますが)、″昆虫が好きでたまらない!″という気持ちがよく伝わってきます。

その一方で、「昆虫好きの人間」を客観的に見ている場面もあって、自分にも共感できるところがあるのです。

「自分の好きな昆虫は詳しいが、その他の昆虫はあまり知らない」

この話の箇所では、思わず″ウンウン″とうなずいてしまいました。

『昆虫はもっとすごい』の中で語られる話題は、昆虫のみではなく、昆虫を取り巻く環境にもフォーカスしています。

広い視点で昆虫研究というものを知る上でも、とても参考になりましたね。

基本的には座談会なので、昆虫好きほど面白く読めますが、自分の好きな昆虫分野だけではなく、広く深い探求心が必要であることもわかる良書だと思います。

昆虫採集で世界を旅する『昆虫こわい』

  • 著者 丸山宗利
  • レーベル 幻冬舎新書
  • 出版社 幻冬舎
  • 発売日 2017年7月
  • 定価 1,100円

昆虫採集旅行記。

『昆虫こわい』という本は、この一言につきます。

『昆虫はすごい』『昆虫はもっとすごい』の著者で、好蟻性昆虫の研究者としても知られた丸山宗利先生の、これまでの昆虫採集旅行のまとめといったところでしょうか。

本のタイトルのとおり、″怖い昆虫”も当然登場します。

サスライアリやツムギアリといった咬まれると痛い昆虫たちのことです。

その一方で、旅する場所もペルーやカメルーン・ミャンマーなどと、治安が必ずしも良いとはいえない場所へも旅します。

ただ、昆虫の採集場所が森の奥とは限らないところもあり、そこは意外に感じました。

マレーシアではリゾート地として有名なキャメロンハイランドだったり、カンボジアではアンコールワット遺跡の敷地にわざわざ料金を支払って入場した先で昆虫採集をしています。

案外、自分の近所でも面白い・珍しい昆虫が採集できたりするものですからね。

「怖い昆虫」「怖い採集場所」というだけではなく、昆虫採集にかける情熱が、ときには危険さえも上回る点にも『昆虫こわい』の意味が込められていることがわかります。

いつかは昆虫を探すためだけの旅をしてみたい!!

そんな昆虫好きには夢のような旅行体験談を、ぜひ読んでみてください。

博士を夢見る君へ贈る!『バッタを倒しにアフリカへ』

  • 著者 前野ウルド浩太郎
  • 出版社 光文社
  • 発売日 2017年5月17日
  • 定価 1,012円

昆虫好きの人は、総じて温厚な人が多いと私は感じています。

だからなのか、『バッタを倒しにアフリカへ』の全体に漂う空気感も、全く悲壮感がありません。

著者・前野ウルド浩太郎先生は、日本だけではなく世界に知られたサバクトビバッタの研究者です。

サバクトビバッタは、アフリカに生息し、数年に1度大量発生しては農作物を食い尽くします。

アフリカにおける食料不足問題の大きな一因になっているのです。

そこへ日本からたった一人降り立った行動力に、まずは恐れ入ります。

さらに、研究資金に行き詰まり、バッタアレルギーに苦しむだけでなく、そもそもバッタがいないという、次々に襲う想定外の問題にも、前向きな思考とバッタへの熱意で問題を″倒し”ていくのです。

そもそも、「前野″ウルド”浩太郎」って名前自体がふざけてますよね?

でも、この名前こそ、前野先生がサバクトビバッタ研究者の証でもあります。

ちなみに、前野先生は生粋の日本人ですが・・・

知りたい方は、ぜひ本書の中で。

『バッタを倒しにアフリカへ』の中では、日本における研究者たちの苦悩や問題提起もされています。

日本のノーベル賞受賞者が、こぞって述べる日本の研究環境の悪さは、昆虫研究においても同じだと気づかされます。

日本での博士の道は茨の道。

だからこそ、将来の夢が博士という中学生にこそ読んでほしいのです。

『バッタを倒しにアフリカへ』を読んだあとも、自分は博士を目指す熱意が残っている君!

君こそ、必ず研究者の道を進んでください!!

新書大賞2018にも選ばれていますので、読書感想文の課題にも向いてます!

昆虫好きにはたまらないタイトル!『ルリボシカミキリの青』

  • 著者 福岡伸一
  • 出版社 文藝春秋
  • 発売日 2010年4月26日
  • 定価 1,320円

″生物全般についてのエッセイ”

この本にピッタリのフレーズは、これではないでしょうか。

著者である福岡伸一先生は、「分子生物学」を専攻する方です。

生物学の世界をわかりやすく解説する本を、いくつも出されていることで定評があります。

昆虫に関することばかりを書いているわけでありません。

ひとつの課題を4~5ページくらいでまとめており、小気味よい展開の中に深い生物の知識が詰まっているのです。

それはまるで、″生物学の天声人語″を読むような気分にさせてくれます。

そういう意味では、「昆虫好きにおすすめする本」としては。ちょっと違うなと思われるかもしれません。

ただ、私がどうしても昆虫好きの子供たちに手に取ってほしいと思ったのは、表題の「ルリボシカミキリの青」こそ昆虫の魅力をもっとも表わしていると思っているからです。

「ルリボシカミキリの青」と聞くだけで、昆虫好きならゾクゾクさせられるはずです。

日本在住でありながら宝石・ラピスラズリのような青い色と黒の斑紋が美しい「ルリボシカミキリ」を思い出さずにはいられません。

「ルリボシカミキリの青」を求めて、カミキリムシ採集に出かけたくなるのです。

そして、「ルリボシカミキリの青」は、どうしてあれほど美しいのか?

その疑問への答えがこの本にはあり、そして、生物学への一歩を踏み出させてくれると思います。

「ルリボシカミキリの青」は自然界にある生物の神秘を学ばせてくれる1冊になるのです。

厚さはありますが、1章節が短いので手軽に読めます。

NHK高校講座にも取り上げられています!

でも、難解ではありませんよ。

まとめ-虫好き子供が本好きになるための昆虫本の選び方

ちっちゃな頃から虫が好き!

そんな我が子の手元には、いつも昆虫図鑑がありました。

昆虫図鑑のおかげで、本を読むことにはあまり抵抗は無いものの、″文を読む”ことは苦手なことに気づきました。

そこで「昆虫」をキーワードに選んだ本たちが、この記事でご紹介した昆虫本です。

″好きなものには心を奪われる″といいますが、自分の好きなものであればちょっと難しめな本でも読みこなそうとするものです。

  • 大人から見るとちょっと難しいかなと思う本を選ぶ
  • けっして、昆虫のことに関しては子供扱いしない

この2点で昆虫本選びをすることで、知識は深まり、周りより深い知識は自分の自信にもつながります。

もちろん、写真がいっぱいの図鑑もたくさん見せてあげてください。

昆虫の魅力は、その鮮やかな色彩にもあるのですから。

だからこそ、ときには大人目線の昆虫本を読むことに効果があるのです。

虫好き子供を、ぜひ本好きにもしてあげてください。

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